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Joan Robinson

Teoría económica y
economía política



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EDICIONES MARTINEZ ROCA. S. A..

Page 2

Joan Roblnson

Teoría económica
y economía política

edlc:lone. MarUnez Roca, S. A.

Page 69

13

Después del pleno empleo·

Diez a/loo anlell de la guerra. mienll'1l$ iba IlCenfu!ndose
la dcp~slón mundial, Kcynn estaba elaborando la bue t(Ó-
rIao de la c.:.>n«pciÓll, que s iempre l'Qultó evidente desde el
punto;> de vista del ..,,,\ido común. según La cual cuando en
una KClnomUo de merado aisle desemplw de trabajadol'e$
y de .caPacldad productiva" un aumento del gasto en términos
de d"",", Incrementa el o •• npul en It:rminos de productos.

¿Por q~ f..., n«narlo disponer de una l<:orIa para d~
mostrar alau tan evidente y por qu~ fue preciso SOStener un
Largo y prolofl&'ldo debate para dejarlo "'''Uldo? ¿Cómo es
posible que la Idea contraria, que nO sólo cont".d<:cl.a el sen-
tido com,,;n sino que además no pocHa aplicafSe en ab!lOlUlo
• la rcal ,dad, hubiese adquirido lodo el peso Y el poder de
una ol1odoxia establecida? Si conociéramos la respuesta
eomp,..,ndcrlamol el mc:can;smo a Inwé$ del cual \I/UI. SOCi';
dad se ~I"ra la idoo1osfa que necesita.

Para Keynel era

• ...." al c.a.ru." " __ J " uo¡.. ............ _ .

'"

Desde Juego, Qtabf, bien impliullacU cuando Keynes
<.'OITItIUÓ. atacarla. En 1929, la Hacienda británica propwo
111 doclrlna sqUn la wal el .... lo.:t...1 gobierno financiado por
nw:dio .:t... e~ilOl no aUrMnlaría el des<:mbolso total ~
,ldviaria un ahorro 101al invariable: de la in,~rsión (Oller\or
• la Nocional-. ~ despub ~ino a Londn::s un docto r"Pre.
lent.nle .:t... la c:scuc:1. de ~mla austriaca para ~
que. en mUdad, un incremenlo del gasto privado reduciría
el empleo.

A fin .:t... abrirse <;amin(> entre los espinos del prejuicio
bien a","¡pdo, Keynes tuvo que _nlrarse en el aspecto
central -un Il'ICrerrw:nto del p5tO in<:rcrMnta el empleo, }'lO
que "..,a un mercado rentable. lndepo;:ndientemcnte de que
el pilO sea ..,alludo por el gobierno, por e"'presas pri\lad.u
(1 por el JlÚblico en II"neral: independientemente tambi~n de
que seD ';tll en 11 mbmo o de que responda a una decisión
acn$ata.

Incluso en tcoda ecorlÓmica, las \liejas falacias acaban
por ceder anle la nueva lógica. Cuando estalló la guerra. la
I»olalla tcórlca ya cstoba prácllcan'e"'C ganada. La eX]lCrien •
d~ del pleno empico en tiempol de guerra demostró de for-
ma eruda y convincente que la vieja tC(lría era errónea, y en
Ingllllerra y los Estados Unidos se aceptó de forma oficial la
rom:c:pclón segón la cual aSCJUrar <un nivel de empico el.,.
~.do y estable. era misión del gobierno. Hacia tiempo que
ello era ortododa consagrada en Su<>eia y pronto se difundió
• otru naciona. aunque algulll5 han continuado ofr«:lendo
resistencia hasta nuesUVI dlas.

Las ¡uchu pasadas han dejado una ,..,fta1 permanente
JQbrc la nueva ortodoxia. El problema fue coroo:ebido en t~r-

l . _ ~r . ... JUl. (T ..... 01 -_~. __ T _ _ 01 .. lo _
,...,.., ........ "", <f _ . , C. l . ~~

'"

Page 70

mI....,. de desempleo; la doctri ..... kcynesiana estaba formu·
lada en t.~rmlnos de remedios para el desempleo; la nueva
polftica tiene por objeto e"itar una reaparición del desem·
pleo. Parece bastante natural que el pleno empleo l\aya nega·
do a eon~TI'tirse en un fin "" 51 mismo.

El mismo Keynes. que en eierta~ ocujonn manifestara
un amar¡o desprecio por todo el conjunto de valores sociales
y monles basados en el capitalismo. acabó saliendo en de-
ft'lWl de la c:conomla de merado.

SI pudlel'll elimlDaI'5e esa tinica mácula. el sistema seria
el omeJo .. que se COI1O« • •

N_ erftlao de la _ dúIca __ de la ...... _ 110 ha
_' .. '100 ....,to ... dooo:ubrir cld'eo:'''' lcIP::<>s ...... _ .... _ en
_ ..... ~ .... "'PI><SI'" ..,., ..... cumpIm rwat -... , atrw-
......... _ d raulI_ de Q'" ........ la b ...... , -• ..,1 do.-.........
1>1_'" _ .. k»> lid ... ..- ..... Pero si .....,.troo con.r'OIors <:en-
,raleo ......... 1>_ un """"'- ..... " <\o de OU,""I __ _te o un pIoao .... pIco ,.., perfeo:'o -..o ..... practicable. la _
dúIca W'OIven. • odQulrir .... , ..... o pan;. do .ohl. Si "'1 UD ~
...... do OU,""I _ ... to ... doI.....un.do __ '- ...............
__ eliNto de _mienlo. "".......",.. .....,. lI<oede objel_ ..
. "'Uois <1,.1<:0 de la r .......... m <I"C el inlera. privado dd«n>inII lo que
m _tkuto ... proohoa. tu pn>p<>n:io>Dcs .., que se <XI<IIbinlln .... f ....
iOIU de produtdón pon prochacirlo y la dUlribuc\Oll <Id ......... del
"""""'10 ti ... , m"', .... mi ......... ¡I."rnWno . • 1 .. ha rtStOeltO do <>In
r .......... o •• >rob ......... tu ..::ooomtu .... doo .,.....,. obiela .... O la uorio
.i6oka modorna m ......,tO 01 .rado ... _rdancio m'" la .. lisf ....
.Ión prinda y e' ~ta. poib'lco. bajo condiciones ... rompo'mcla
1><rf«,0 .. Imporf",,' .... """,Ivamen'" En ~0>Ci0.. f ...... de la
nt:<>OOl<iad de conl ........ «n,raIeo p.o.", loe_ un aJuote en,,,, la """
1><"'1ón .. «""lUIDO y 1 .. Ir.oI ..... iooeo o lo inYtlSi<ln. no .... , ... ",jo
moti...,. que ... 1 .. po", oacio''''' la vida <COnÓmieo.'

Desde lucIO, debemos admUlr que el capitalismo con
pleno empico que hemos vivido a p"rtir de la guerra con.ti·
tuye un espectáculo Impresionante: el rápido desarrollo de
muchol paises. la difu.ión del lujo y la reducción de la mi ....
rla; la mayor Ubertad y dll9'ldad de los individuos, que ya no
.., amostnon pan COnservar un empleo O se pudren sin encon-
Inr tnlmjo. Tamb¡~n ha aumentado la corrupción, el crimen
y las estaf ••• perv incluso la es tafa rcsuha m.is "iBOTOSa y
animada en un mercado f¡worable al ,·endcdor.

En Inalalemo, con loda a:nna, y .,..,., que en todas las

l . c;.vor ,--,. , . m .

,<O

nadones capitalista. prósperas. los ideales socialislas están
en plena relinda. El partido laborista, en panicular. cometió
la torpeu. de alinnar que un gobierno conservador jamAs
$<:rfa capa>: de mantener el empleo. y cuando esto ha resul.
lado fa lso se han quedado sin poder ofrecer nada. El ""pila.
Ib nlO de pleno empIco puede permitirse comprar fkilmcnte
toda opolición a base de in,re50S más ele, .. dos, seguridad _!al. la promoción a trav& de la educación. En ...".Udad.
e l ca pilalismo de pleno empleo necesita y sabe cómo conse-
lUir una clase obrera próspera y aburguesada que sirva de
mercado pira lu ""Ip.n. Los restos de los malos tiempos
pasados, los que vh-c:n en bart"aCaS, los que perciben misc:ra-
blel pensiones de veja.. los inmigrantes apiolados. se hallan
aIslados y no pueden despenar mucho Interés poUtko por la
rectificación de la:¡¡ injusticias que sufren .

El ~"ito es muy torprendcnte, pero no es completo nl
mucho meno.. No ha sido nada sencillo combinar el pleno
empleo COn el mercado de libre cambio.

Un p k rno empe~do en conseguir un .nivel de empleo
elevado y esblblc. y en prvmover al mi.mo tiempo la mhi-
!na liberlad para la empresa privada. y permilir el libre jueBO
del benefieio como fuena molivadora, topa con dos dificul.
ta<lcs principales.

La primera esl' relacionada con la balanza de pagos del
pal" no sólo la necesidad de cubri r las imporlaeionet. COn
1 .. ellporlaclona, sino lambi.!n el equilibrio financiero del
!lujo de divisas ,,"tranjeras correspondientes a todo tipo de
pagos . ineluldo. los movimiento. de capital y las transaccio-
,\el elpeculativas.

Duranle un bre\'c periodo de tiempo, cuando se produjo
e l colapso del patrón oro despué. de 1931 y también mientras
.ulUlstlcron los controles de auerra. los IObiemos nacionales
t\l~ leron posibilidades de .seguir una polllica monelaria ¡nde-
pl'lIdlente. UIUI vn desmantelados los controles y restable-
cida ulUl libertad eada vn mayor de COt\venibilidad mone-
,.na, hemos vuelto a caer en una situación parecida a 1& del
J'Iotl"Ófl oro. este se ea racteri:oaba. por unos tipos de cambio
pr.tctlcamc:nte tijos y por que los principales Ct:lIlros finan-
de,... od mundo capitalista euenlall con un mcrca60 mone-
Ullio unifM:ado en llUlyor O menoe grado. En consecuencia,
... condiciones financieras de c:ualquier centro particular

1<'

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mb rq¡ulado Y depende m's de la adm;n;stnción que laJo
comunu ~hinas. Los in]p"tS(>S de los miembros se l\allan a un
n;rtl muy superior al promedio chino. aunque IIOn inferiores
a los mAs elevados obtenidos en ChIna. El gran inCl"t'mento
de la produ~ción se debe en primer lugar y sobn: todo • la
irrigacIÓn elect rilicada. y en seSUndo IOllar a la difusión de
mejoras técnicas tales como el UIlO de abonos sin1~ticos y el
control de las plagas. Se suele asegurar que en cinco a/los se
ha doblado el n:ndimien to por hectárea. La ~anl:uclón
con tribuye D incn:mcnulT ti rendimiento, al permitir In.r en
profundidad por ejemplo. pero I U principal finalidad al ~
duelr el alf= dedicado al trabajo y ofrecer a la nueva
JC=ncradón una vida ",,"al mú atncti .....

Las diferencias en Iu n:n1U pef$Olllles son muy n:d ...
tillas, tanto entn: el campo y la ciudad como entn: una y otra
induslria. (Un inJC=niero calili<;ado sólo percibe el doble del
sucldo base.) La poHliea de precios también promuevf: la
Igualdad. E n la ciudad, el arrw: se vende a mcnO$ de una
quin ta parte de su precio de origen. SI subsidio se recupera
a travh del precio de los bienes de consumo nu.nu factura·
dos. Se ajustan los má'll""<'S eximiendo de esle gra, .. "",n los
artkulos que se necesitan en el CIImpo o pan. 101 niAos, d1::
modo que aún quMan mb dUmlnulda5 las d iferencias en el
nivel de vida de las familias poco y muy nu"",fO$Il$, y 1 .....
bio!a ~tn: e l campo y la ciudad.

Cada Industria y cada servicio na ampliando su CIIpad·
<b.d con objeto de poder enviar ayuda al Sur en cuan to se
ab"lIl lal comunicaciones. Todas lu convcrsaciones. todos
10$ discursos públicos. acaban COn una nota amarga cuando
se describen las mi..,rias que alU se IUr",n.


¡;~ lmplicaclones tiene el mila¡ro COreano para la eco-

nomla del d_rTOIlo?
En primer lugar. que a fin de cuentas el carácter naeton.l

tiene IU Importancia. Los co",anO$ tienen una expn:slón,
;ooche. que significa: -apl icar 11 nuestra manera el marxismo-
leninismo a nuestros probltmu •. En Cuba. por ejemplo. 10$
problemas t ienen las mismas di"",nsionC$ y el entusiasmo

revolucionario 110 es menor, pero 110 se ha squido ~I ml$mo
ritmo. La inlensa conc:entnw:lón de los o;oreanos en el orgullo
nacional y las ofensas nacton.les en nada se ""rece al cllido,
capansh"O estilo rubano; pero rt'Iulta notablemente m4.
,"~

Otro aspecto eS el efeclO pernlclo!lO de la ayuda e~t ran·
jera una Vt2; logrado el despegue inicial. Un pals que ~on fla
en la ayuda exterior 00 se ha afanado por <:>rganizar $U aari.
cultura. eOll el riesgo de perecer , y asl puede ir tirando con
una est ructura social antagónica al el"fflmit1lto. Y en el
caso de que la ayuda calerior no dé lupr a una franca ro-
TT\lpci6n, CmII una raza de administradores dedicados a pro-
CuTltse y controlar fondos. en \'(!:Il de técnicos que se oeupen
de crear riquer.a.

Pero. ¿y las ec:ooomlas de escala? Aqul tCnern(I$ un pala
de 12 millones de habilantes empellado en instalar toda una
gama de industrias y \lIna¡1orl'ndose de ser autosufidente
en un 93 K en la producc:lón de maquInaria . Sin duda liene
sentido quc: un país en desarrollo procure arreglárselas con
bienes de coosumo de producción nadonal, pues ojos que:
no ven, corazón. que no sicnte. Pero en el caso de la maqui·
naria. la rttCta de los manualt'S dice que un p.lIS pequel\()
debe concen trarse en unas coanlU lineas de producción e
importar el reslO.

Corea rechazó esta poUtka labre todo por motl_ poli.
ti(lQ$: no lenlan ningún deseo de convertirse en una economla
especialiuda. dependien te de quien fuese. Pero el caso n
que IU polhica de autO$uficlcncia tambi~n ofrece al¡unas
ventajas económica •.

Anle todo, psicológicas. El equipo importado. con una
maestrla importada. in.pira temor y no contribuye a d~
arralpr la mentalidad coloniaL Adcm4s. para el desarTOllo
planificado tlmbim tiene importancia la s;ncroni:ead6n . ....
oorc.nos descubrieron que a -.- a1¡ún equipo esmdaI
importado de un pals socUolista coropeo tardaba dos a/los y
medio en lI..,.r, cuando ellos pOdlan "'producirlo en cuatro
meses. Sobre todo, su propio cuerpo de técni(lQ$ les perm1te
.daptar el disello a sus condiciones particulare •. El CIl$Q del
vinylón es un ejemplo dramlhlcu. Tal vC1; la, cconomlu di:
escala no sean tan importantes después de todo.

m

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El sistema fonnaL de picmo sigue el patrón lu.bimal

en d mut>do soclal;sta. En l. prktica, pamce estar más con·
ccnt .. d(l en u n solo Individuo que de costumbre. Los signos
"tenora de un oculto. OOn muy notorios - fotognfías. nom-
bl"Cl de calles. alumnos de poInruIO$ cantando himnos al
amado diri~ Ie-. Pero el primer ministro Klm U Sun¡ ¡la-
~ a<:lUar mAs romo Un meslu que como un dictador.
Dts~ de la guerra, flK a vivir quina: dlu en UII pucbJo.
cilO apartado y rqresó ron un Proe: .... ma parn la acriculluno
y un estilo de Int-jo para el partido que le pnarlan e l
apoyo de los campesinos. Visl ta todas las plantas '! todos
los distritos ""rales para rn.llcta1" .consultas sobrc d I""",no_
destinadas I dllri6car sus problemas. Acude • un hospi tal .
<kdr que la vida de 101 mklkos y enfermeras debe est ...
~¡cada al b~t.r de sus pacientes, y esta n.oc:ión inspira
su labor cotidiana. E~plica a los trabajadores de la planla
de maquinaria p«adIo que IUS prodUCIOlll .son La base de la
lndu$lriallud6n. y nlOS con 0..,110 pOr>en más empeoo en
lu 11m., A los cinkos tmpalemldO$ nos resulla dificil de
cuero Pero ponll'monos en el CUQ de IW p~blo que pua
~nli,,-mcnce de un oscuro pando colonial al socialismo
yal Ilalo xx, sin nlnsuna indicación .robre lo que debe hacer.
Klm 1I SunB \"" propor<:lona una ybión rohe...,nle y pnocti-
cable de cómo deben OOnor . Las ideas desviacionis tas no
tienen oporlunldad de aeooinar.

Si eStO rcallUa excecrable para los liberales convencidos.
su obll¡¡aclón u muy limpIe: que c><p!lquen claramenle • los
habItantes del Sur lo que ulll suced iendo en el Norte y les
dejen eSCOller lo que prefieran.

Natura lmen te, en la prktiao se estoln haciendo arandes
esfuerws para mantener en la ianononcia a los del Sur. En la
Une. de den,an:aclón IlÓlo sirven tropa$ norteamericanal.
Incluldos 1 .. barrenderos, con una franja vacla de territorio
• lul esJ"Nlldu. No $e pennile que ninguna mirada su...,r.a
eche un vistazo al Norte. No existen relaciones postales. Ene
muro no $e abre cn NaYidad para que ~ reunirse las
famJlia¡ d ivididas. Recientemente se ha penni tido que los
COl"Unos residenles en Japón ... cepat rien a Corea del Norte
si a,11o dr$nn , pero no ~r una Yisita y luego ""¡res.ar.

m

Una vez. un pilolo de aviación tlel Sur perdió el I"\Imbo,
con su carpmcnlO de pasajeros. Cuando se encon traron en
Pyonayana en vez de Seu!' se pusieron a temblar, esperan<kl
$er masacrados en el acto. Fueron recibidos COn amabilidad,
se Ics orpnizó una ¡¡:ira de tres semanas por el país y des-
pub fueron ...,tornados • su lugar de origen. PueSl0 que el
Norle cont inUa deArron~ndose mientras el Sur va degene-
rando. sin duda mú pronto o rN.s 'arde coone-tUarl. a desio.
leva ..... la cortina de embwtes.

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