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Salinas. 2012. Plantas tóxicas comunes en el estado Mérida, Venezuela. MedULA 21: 26-46.

MedULA, Revista de Facultad de Medicina, Universidad de Los Andes. Vol. 21. Nº 1. 2012. Mérida. Venezuela.
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PLANTAS TÓXICAS COMUNES EN EL ESTADO MÉRIDA, VENEZUELA. SEGUNDA PARTE.
ADOXACEAE, ASTERACEAE, CAESALPINIACEAE, CHENOPODIACEAE, COMBRETACEAE,
CRUCIFERAE, CYCADACEAE, ERICACEAE, EUPHORBIACEAE, FABACEAE, LAMIACEAE,

MALVACEAE, MORACEAE, MYRTACEAE, PAPAVERACEAE, PASSIFLORACEAE, ROSACEAE,
SAPINDACEAE.
Pedro José Salinas

Postgrado. Facultad de Medicina. Universidad de Los Andes. Mérida. Venezuela. [email protected]


Resumen
Se consideran plantas tóxicas las que contienen sustancias con propiedades físicas o químicas que provocan
alteraciones más o menos graves de la estructura anatómica o de la actividad funcional de un organismo al ser
ingeridas, penetrar o entrar en contacto de alguna manera con dicho organismo. Muchas de las plantas tóxicas son
usadas comúnmente como ornamentales o medicinales. Para el presente trabajo las plantas se recolectaron en
diferentes zonas del estado Mérida, Venezuela. Las plantas fueron prensadas y procesadas de acuerdo con las
normas botánicas. Toda la información de campo se registró en una planilla que luego se llevó a un fichero. Las
familias de las plantas se ordenaron alfabéticamente. Las especies se agruparon por familia y dentro de cada
familia se ordenaron por orden alfabético. Para cada especie se dio su nombre científico, su nombre común más
conocido, origen, usos, altitud sobre el nivel del mar donde se encuentra y, en algunos, el tipo de ambiente donde
se encuentra, descripción de la planta, partes tóxicas, compuestos tóxicos, efectos tóxicos, tratamiento. Se
presentan fotos para ayudar su identificación.
Palabras clave: Plantas tóxicas, compuestos tóxicos, intoxicación, tratamiento, estado Mérida.


Abstract

Poisonous plants common in Mérida State, Venezuela. Second part. Adoxaceae, Asteraceae,
Caesalpinaceae, Chenopodiaceae, Combretaceae, Cruciferae, Cycadaceae, Ericaceae. Euphorbiaceae.

Fabaceae, Lamiaceae, Malvaceae, Moraceae, Myrtaceae, Papaveraceae, Passifloraceae, Rosaceae,
Sapindaceae.

Poisonous plants are considered those with substances with physical or chemical properties producing more or
less serious alterations of the anatomic structure or the functional activity of an organism by ingestion and/or
penetration or any other way of contact with the organism. Many of the poisonous plants are usually used as
ornamentals or medicinal plants. For the present paper the plants were collected, pressed and processed according
to the botanical standards. All the field information was recorded and later transferred to a data base. The families
were alphabetically ordered. The species were arranged by family and for each family were alphabetically
ordered. Each species has its scientific name, common name, origin, use, and altitude above sea level where it is
found, in some cases the general environment where it can be found, description of the plant, poisonous parts,
toxic compounds, toxic effects, treatment. Photos are given to facilitate their identification.
Key words: Poisonous plants, toxic compounds, intoxication, treatment, Merida State.

INTRODUCCIÓN.
En la primera parte de este trabajo (Salinas 2010) se
presentaron los conceptos esenciales sobre plantas
tóxicas, criterios de toxicidad, datos sobre población
más afectada, los principios activos más importantes
de las plantas, los efectos tóxicos de acuerdo con los
órganos afectados, la situación actual en Venezuela
y especialmente en Mérida. Se explicó la
metodología utilizada para recolectar las muestras de
las plantas y la información que debe acompañar
cada muestra de planta para fines de investigación,
tales como datos cartográficos, geográficos,
ecológicos, así como su origen, rango actitudinal,
usos, etc., datos que también se incluyen en las
especies del presente trabajo. En el la primera parte
se incluyeron las siguientes especies: Anacardium

occidentale Linnaeus (Anacardiaceae), Mauria
puberula Tull. (Anacardiaceae) Allamanda catartica
Linnaeus (Apocynaceae), Catharantus roseus (L) G.
Don. (Apocynaceae) y las Asclepiadaceae
siguientes: Nerium oleander Linnaeus, Plumeria
alba Linnaeus, Rauwolfia canescens Linnaeus var.
Glabra Muell., Rauwolfia heterophylla R. & S.,
Rauwolfia tetraphylla, Thevetia peruviana (Pers.)
K. Schumann, Calotropis procera R. Brown y
Calotropis gigantea R. Brown.


METODOLOGÍA.
La metodología de la recolección de las muestras, su
preparación, recolección de los datos necesarios
tanto ecológicos, geográficos, como biológicos y

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etnológicos, fotografías, dibujos, etc., que luego se
utilizarían para identificar, caracterizar, determinar y
analizar cada especie, se dan en la primera parte
(Salinas 2010). Igualmente, las descripciones de las
plantas y algunos otros datos se tomaron,
principalmente, de Schnee (1984).

RESULTADOS.
En esta segunda parte, tal como en la primera parte,
se presentan las plantas tóxicas más comunes en el
estado Mérida, reiterando que estas no son las únicas
ni las principales. Debido a los cambios en la
nomenclatura taxonómica botánica no hemos podido
mantener nuestro propósito de presentar las plantas
en orden alfabético de las familias. De igual manera
hemos obviado muchas de las referencias, ya que
fueron presentadas en la primera parte.



ADOXACEAE (antes CAPRIFOLIACEAE).


Sambucus peruviana H. B. K. (Fig. 1)


Fig. 1. Sambucus peruviana H. B. K. Foto E.
Campbell.

Nombre común: Saúco, sauco.
Origen: Se considera originaria del Perú de donde
fue introducida a Venezuela y a otros países.
Usos: Las ramas, las hojas y las flores, tienen amplio
uso en la medicina popular, solas o combinadas con
otras plantas, para combatir la tos y resfriado común,
dolor de garganta, así como antiasmático, diaforético
(sudorífico), diurético, antiálgico (cabeza, estómago,
reumático), sustituto del café y en cataplasma para el
sarampión y la varicela. Cultivada en jardines. Sus
bayas maduras entran en la preparación del licor
denominado sambuca.
Altitud: Alrededor de 1500 msnm.

Descripción de la planta: Árbol de hasta 12 m de
alto. Hojas imparipinnadas. Hojuelas generalmente
siete, aovadas o aovadas-oblongas, de 4 a 12 cm de
largo y de 3 a 5 cm de ancho, agudas o acuminadas,
raras veces subobtusas, con margen aserrado,
glabrescentes en la cara anterior inferior. Flores
pequeñas, blancas, agrupadas en cimas grandes.
Cáliz 3 a 5 dentado. Corola regular, unos 6 mm de
diámetro, los lóbulos suborbiculares. Fruto, una
drupa negra con 5 a 6 semillas.
Partes tóxicas: Todas las partes de la planta tienen
propiedades tóxicas.
Efectos tóxicos: La corteza y las hojas contienen
sambunigina, que por hidrólisis produce
benzaldehido, sambucina, antocianinas, nitrato de
potasio y oxalatos, ácido málico, ácido cítrico. En
los brotes se ha hallado glucósido cianogenéticos, las
flores contienen un aceite esencial (1%) rico en
terpeno, ácido valeriánico, flavonoides (rutina y
quercetina), tanino y un mucílago. Las bayas verdes
también contienen sambunigrina. Produce irritación
gástrica e intestinal. El jugo crudo ocasiona, a veces,
náuseas, vómitos y diarrea, lo que sucede también
con las bayas crudas.
Tratamiento: Sintomático y de sostén.



ASTERACEAE (antes COMPOSITAE)


Ambrosia cumanensis H. B. K. (Figs. 2 y 3)


Fig. 2. Ambrosia cumanensis H. B. K. Foto del
autor.

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Fig. 13. Cnidoscolus (= Jatropha) urens
(Linnaeus). Foto L. Lacruz.




Fig. 14. Cnidoscolus (= Jatropha) urens
(Linnaeus). Foto Wikipedia.

Partes tóxicas. Todas las partes de la plantas son
tóxicas. Curcina (una fitoxina, toxoalbumina) se
encuentra en semillas, frutos y savia, es altamente
irritante y con características propias de un antígeno.
In Vitro aglutina eritrocitos.
Compuestos tóxicos: 1) Ácido hidrociánico: que
genera cianuros. 2) Fatrofina: Alcaloide altamente
tóxico, desencadenante de las acciones depresoras
del sistema nervioso central. 3) Tetrametilpirazina:
Alcaloide del tipo amida, con efectos acumulativos
por su difícil metabolismo hepático. 4) Un glucósido
causante de la depresión cardiovascular y
respiratoria.
5) Ácido curcanoléico: un aceite purgante. 6) Una
resina causante de dermatitis. 7) Terpenos. 8)
Diterpenos.

Efectos tóxicos: La fitotoxina (toxoalbumina) actúa
como enzima proteolítica, ruptura de proteínas y
acumulación de amonios. Muchos CH4 son capaces
de interactuar con los receptores muscarínicos y de
producir síntomas muscarínicos específicos.
La tetreametilpiperazina posee actividad
espasmódica y vasodilatora no específica; ejerce un
efecto depresor y origina un bloqueo neuromuscular
similar al de la d-tubucarina. Las especies de cianuro
contenidas en la planta son capaces de afectar la
cadena respiratoria.
El cuadro clínico de la intoxicación aguda se
caracteriza por manifestaciones respiratorias
(polipnea, hiperpnea y depresión respiratoria).
Trastornos cardiovasculares: hipotensión arterial,
disminución del pulso y alteraciones
electrocardiográficas.
Trastornos digestivos: irritación gastrointestinal,
sensación de quemazón, calambres y dolores
abdominales, náuseas, vómitos, diarreas profusas,
capaces de llegar a ser sanguinolentas en los casos
graves. El paciente puede estar asintomático las
primeras 24 horas. La ingestión de dosis sucesivas
puede producir daño hepático con elevación de
bilirrubina y alaninotranferasas.
Trastornos renales: toxicidad renal, hemoglobinuria
y albuminuria.
Sistema nervioso central: espasmos musculares,
convulsiones, depresión del SNC, síntomas
vegetativos (salivación, diaforesis), en algunos casos
manifestaciones atropínicas.
Reacción local que puede convertirse en sistémica.
Sensación de quemadura local. Dolor, inflamación,
prurito intenso, manchas rojizas, palpitaciones,
opresión, agonía, hipopnea con respiración
laboriosa, sudoración fría, inconciencia hasta de una
hora, sueño desosegado.
Luego de la recuperación se pueden presentar
vómitos copiosos y debilidad residual.
Tratamiento: No hay antídotos. Tratamiento
sintomático y de sostén.
Las lesiones de la piel y de las mucosas por contacto
con los pelos de la planta pueden ser tratados in situ
mediante frotamiento de la zona con hojas de túa
túa, Jatrtopha gossypifolia Linnaeus, lo que los
arranca, para luego proceder a la utilización local de
soluciones antisépticas suaves y con la
administración oral o intravenosa, sanguínea,
necesaria por la severidad del caso de
antihistamínico, analgésicos y corticosteroides.



EUPHORBIACEAE


Manihot esculenta Grantz (Fig. 15)

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Fig. 15. Manihot esculenta Grantz. Foto del autor.



Nombre común: Yuca.
Origen: Región amazónica. Cultivada en todos los
trópicos.
Altitud: 0 a 1800 msnm.
Descripción de la planta: Arbusto de 2 a 3 m de
alto, glabro. Raíces tuberosas, grandes. Hojas verdes
en el haz y glaucas en el envés, profundamente 3 a 7
partidas, lóbulos espatuliforme-lanceolados o linear-
lanceolados de 8 a 17 cm de largo y 1 a 5 cm de
ancho, de ápice agudo, confluentes en un disco de
unos 2 cm de diámetro. Inflorescencias paniculadas,
panículas multifloras, de 1 a 5 cm de largo. Flores
unisexuales apétalas; generalmente de color verdoso-
blanco o amarillento, masculinas con pedicelos de 4
a 7 mm de largo, anteras varias veces más largas que
anchas y femeninas con pedicelos de 7 a 12 mm que
llegan hasta 2 cm o más en el fruto, ovario
subrredondo, trilocular, glabro, 6-alados-angulados.
Cáliz de 12 a 14 mm de largo. Fruto capsular,
cápsula ligeramente angulada en su parte apical, lisa
pero rugosa cuando se está secando, el fruto mide de
1.5 cm de largo, globoso-elipsoidal, rugoso-áspero,
las seis alas ondulados-crenuladas. Semillas
comprimidas, de 7 a 9 mm de largo. Las raíces son
dulces y no venenosas.
Usos: Cultivada como alimento en todas las regiones
tropicales del mundo.
Partes tóxicas: Todas las partes de la planta
contienen el principio tóxico, el glucósido
cianogenético linamarina o faseolunatina, que se
descompone y libera ácido cianhídrico. La mayor
concentración se encuentra en las hojas y en la
cáscara de la raíz, siendo la parte interna la más rica
en látex de aspecto viscoso, blanco azulado, con olor

característico. La cáscara de la raíz, que no se
consume, es 5 a 10 veces más
tóxica que la pulpa.
Compuestos tóxicos: El agente
activo es el glucósido
cianogenético linamarina o
fasesolunatina. Este compuesto
es termolábil y volátil, el cual
por descomposición hidrolítica,
bajo la influencia de la beta
glucosidasa, linamarinasa o de
ácidos, libera ácido cianhídrico.
Para eliminar este tóxico es
suficiente la exposición directa
de la raíz al sol, el cocimiento
por hervor al fuego directo y los
procesos de fabricación de
harinas o derivados. Algunos
autores sugieren que cuando el

tenor del glucósido en la raíz es muy elevado, aun
cocida puede exponer peligro de intoxicación.
Se considera que hay dos “variedades” de yuca: la
yuca comestible o dulce y la yuca amarga,
considerada contentiva de mayor concentración del
tóxico y por tanto no apta para consumo humano
directo, sino para obtener “almidón”.
Efectos tóxicos: La ingestión de yuca amarga
produce un cuadro de intoxicación cianhídrica, que
se inicia generalmente por manifestaciones
gastrointestinales, tales como náuseas, vómitos,
cólicos abdominales y diarrea, que evolucionan
hacia somnolencia, desmayos, debilidad, irritación
de la mucosa respiratoria con acumulación de
secreciones; trastornos neurológicos, tales como
estupor, coma, convulsiones tónicas (que aunque
características, de no existir jamás debe servir de
base para excluir el diagnóstico) con opistótonos,
contractura de los maseteros, también son efectos,
midriasis; trastornos respiratorios importantes y
frecuentes, disnea, bradipnea, apnea y cianosis;
trastornos circulatorios como arritmias e
hipotensión. La muerte ocurre en 20 a 40 minutos.
La sangre venosa rutilante y el aliento con olor a
almendras, confirman el diagnóstico.
Tratamiento: Se debe realizar la inducción
metahemoglobinemia con nitrito de amilo 0.2 ml
(perla inhalada) seguido de nitrito sódico
intravenoso, 10 ml de solución al 3% en 2 a 5
minutos. A los 10 minutos, a través de la misma
aguja se administra 50 ml de solución al 25% de
tiosulfato sódico (2.5 a 5 ml por minuto) o
hidoxicobalamina, 5 g (70 mg/kg de peso en adultos
y niños) liofilizados, para administración intravenosa
rápida (25 a 30 minutos) de la solución
reconstituida; este tratamiento puede repetirse por

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largo, biglandulosos en el ápice. Pedúnculos hasta de
6 cm de largo. Brácteas de 2 a 2.5 cm de largo y 1 a
1.5 cm de ancho, aserradas, pectinadas o casi
laceradas. Flores de unos 7 cm de diámetro. Sépalos
oblongos, 3 a 3.5 cm de largo y más o menos 1 cm
de ancho, corniculados blancos en su cara
interna.Pétalos oblongos de 2.5 a 3 cm de largo y 5 a
7 mm de ancho, obtusos, blancos. Corola compuesta
de 4 o 5 series, blancas de base púrpura. Ovario
seríceo-tomentoso o glabro. Fruto oviforme o
globoso de 4 a 5 cm de diámetro, de color amarillo,
amarillo verdoso o púrpura.
Partes tóxicas: Las hojas y las semillas inmaduras
contienen ácido cianhídrico. Las plantas contienen
pasiflorina. Las hojas contienen una sustancia
amorfa llamada maracuyina, la cual en ratones es
sedantes en pequeñas dosis y letal en dosis mayores.
La raíz de P. quadrangularis (nombre común parcha
granadina o badea) es considerada narcótica y
venenosa.
Compuestos tóxicos: Passiflorina y maracuyina.
Efectos tóxicos: La pulpa es comestible y muy
agradable al paladar, pero en grandes cantidades es
indigesta y somnífera, efecto atribuido a la
passiflorina que posee propiedades letárgicas.
También pueden causar nauseas, vómitos,
taquicardia, estupor, sedación, lentitud mental. En
algunos casos hay aparición de urticaria, rinorrea,
asma y vasculitis en La raíz fresca de P.
quadrangularis es narcótica y venenosa.
Tratamiento: Sintomático y de sostén.


ROSACEAE


Eriobothrya japonica (Thunb.) Lindl. (Fig. 30).





Fig. 30. Eriobothrya japonica (Thunb.) Lindl. Foto
floridata.com

Nombre común: Níspero del Japón.
Origen: China.
Usos: Cultivado como ornamental y comestible por
sus frutos. Las semillas contienen grasa comestible.
Altitud: 1300 a 2500 msnm.
Descripción de la planta: Árbol pequeño de 5 a 8 m
de alto, ramifica a baja altura, siempre verde,
perennifolio, con las ramas jóvenes rufo-tomentosas.
Hojas alternas, brevemente pecioladas o casi sésiles,
obaovadas hasta elíptico oblongas, de 15 a 25 cm de
largo, agudas o acuminadas, aserradas, rufo-
tomentosas en la cara inferior. Flores blancas, de
alrededor de 1.5 cm de diámetro, agrupadas en
panículas terminales. Lóbulos calicitos 5,
persistentes en el ápice del fruto. Pétalos 5,
Estambres más o menos 20. Ovario ínfero. Fruto
piriforme, de cerca de 4 a 5 cm de largo, de color
amarillo, comestible.
Compuestos tóxicos: La planta contiene ácido
cianhídrico procedente del glucósido cianogenético,
amigdalina. Las hojas jóvenes contienen saponina.
Hojas y frutos contienen taninos.
Partes tóxicas: Tanto los órganos vegetativos como
los reproductivos contienen ácido cianhídrico. Las
hojas jóvenes contienen saponina. Frutos, hojas,
yemas y semillas dan positivo a pruebas de
hemólisis. Las hojas y frutos contienen taninos.
Tratamiento: Sintomático y de sostén.



SAPINDACEAE


Sapindus saponaria Linnaeus (Fig. 31 y 32).

Nombre común: Parapara, pepeo, zapatero,
jaboncillo.
Origen: Neotrópico.
Usos: Silvestre. Usada como ornamental y
medicinal.
Altitud: 0 a 1600 msnm.
Descripción de la planta: Árbol de 6 a 16 m de
lato; copa densa, corteza gris, fisura y escamosa.
Hojas alternas, paripinadas, sin estípulas, de 10 a 60
cm de largo. Folíolos 6 a 12 angosto-lanceolados
hasta oblongos, asimétrico, de 5 a 8 cm de largo por
3 a 7 cm de ancho, acuminados en el ápice,
atenuados u obtusos en la base, glabros, con margen
entero, caquis muchas veces angostamente alado.
Flores blanquecinas, pequeñas, de 4 a 6 mm de
diámetro, agrupadas en grandes inflorescencias
paniculadas, largamente pedunculadas, pubérulas.
Sépalos en dos series. Pétalos de unos 3 mm de

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largo, un poco más pequeños que los sépalos. Frutos
redondeados globosos, indehiscentes, de 1 a 2 cm de
diámetro, suculentos, con el epicarpio transparente y
casi lustroso, mesocarpio viscoso de sabor amargo,
tóxico. Semillas negras, lustrosas, globosas, de más
o menos 1.5 cm de diámetro.




Fig. 31. Sapindus saponaria Linnaeus. Foto del

autor.



Fig. 32. Sapindus saponaria Linnaeus. Foto del

autor.


Partes tóxicas: Todas las partes de la planta son
tóxicas.
Compuestos tóxicos: El mesocarpo contiene
saponinas, heterósidos, cuyo carácter más importante
es la capacidad de dar con el agua, dispersiones con
fuerte poder espumante. Son sustancias terciarias, de
elevado peso molecular, neutras o ligeramente
ácidas; son difícilmente absorbidas por la mucosa
intestinal intacta. Las saponinas pueden hidrolizarse
dando monosacáridos y sapogeninas, que son o
neutras, ciclopentanofenantreínicas (digitogenina,
gitogenina) o ácidas, de constitución
sesquiterpénicas con grupo carbonilo.
Efectos tóxicos: Sensación de quemadura en la
boca, salivación, nauseas inmediatas, vómitos, dolor
abdominal, diarrea.
En el nivel sistémico: ansiedad y cefalea, fiebre y
sed, midriasis, rash facial, debilidad muscular e
incoordinación, hemólisis (directamente
proporcional), trastornos circulatorios, convulsiones.
Muerte.
Tratamiento: Sintomático y de sostén.

Recibido: 25 ene 2012 Aceptado: 15 mar 2012


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