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Historia y sociología 111




ha apasionado al siglo xix, descubridor de los
métodos científicos, es hoy día primordial? En
todo caso, no nos es específico: es universal. Se
trata de una deficiencia del espíritu científico sólo
superable, como dice Henri Marrou con razón,
a costa de prudencia y honestidad. Pero, por fa-
vor, ¡no desmesuremos al papel del Historiador,
incluso con H mayúscula!

Esta corta bibliografía, abreviada, incompleta,
limitada voluntariamente a la literatura francesa
existente sobre el tema, permitiría, no obstante,
puntualizar polémicas caducadas: las jalona con
bastante precisión. Pero falta mucho, por el con-
trario, para que los libros y artículos reseñados
pongan de relieve la multiplicidad actual y radi-
cal de la historia, siendo así que se trata de lo
esencial. El movimiento profundo de la historia
de hoy consiste, si no me equivoco, no en escoger
entre caminos y puntos de vista diferentes, sino
en aceptar, en suma, esas definiciones sucesivas
en las que en vano se ha intentado encerrarla.
Porque todas las historias son nuestras.

A principios del siglo actual no se dudaba en
repetir, mucho después de Michelet, que la «his-
toria era la resurrección del pasado». ¡Hermoso
tema, hermoso programa! La «labor de la histo-
ria consiste en conmemorar el pasado, todo el
pasado», escribía Paul Mantoux en 1903. De ese
pasado, de hecho, ¿qué se retenía? Aquel joven
historiador de 1903 respondía sin vacilaciones:
«Lo que es particular, lo que no ocurre más que
una sola vez, es lo esencialmente histórico»15.
Respuesta clásica, imagen de la historia que pro-
ponen de buena gana, con exclusión de todas las
demás, filósofos y sociólogos. Emile Bréhier, el
historiador de la filosofía, en el barco que nos
transportaba al Brasil en 1936, se resistía a re-
nunciar a esta concepción en el curso de nuestras
amistosas discusiones. Lo que se repetía en la

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112 Fernand Braudel

vida pasada incumbía, a su modo de ver, al te-
rreno de la sociología, a la tienda de nuestros
vecinos. Por tanto, no todo el pasado nos perte-
necía. Pero no discutamos. Yo también, al igual
que cualquier otro historiador, me he interesado
por los hechos particulares, por esas flores de un
día tan pronto marchitadas e imposibles de te-
ner dos veces entre los dedos. Más aún: creo que
existen siempre, en una sociedad viva o muerta,
miles y miles de singularidades. Y sobre todo, si
se capta esta sociedad en su conjunto, se puede
afirmar que es imposible que se repita en su
totalidad: se presenta como un equilibrio provi-
sional, pero original, único.

Apruebo, pues, a Philippe Aries cuando fija
como eje de su historia un reconocimiento de
las diferencias entre las edades y las realidades
sociales. Pero la historia no consiste únicamente
en la diferencia, en lo singular, en lo inédito, en
lo que no se ha de repetir. Y además lo inédito
nunca es perfectamente inédito. Cohabita con lo
repetido o con lo regular. Paul Lacombe decía, a
propósito de Pavía (24 de febrero de 1525) o más
aún de Rocroi (19 de mayo de 1643), que ciertos
incidentes de estas batallas «obedecieron a un
sistema de armamento, de táctica, de hábitos y
de costumbres guerreras que se puedan volver
a encontrar en un buen número de combates de
la época»I6. Pavía supone, en cierta manera, el
principio de la guerra moderna, un episodio que
se sitúa, sin embargo, dentro de una familia de
episodios. En realidad, ¿cómo creer en esta his-
toria exclusiva de episodios únicos? François Si-
miand 17, citando a Paul Lacombe, estaba de acuer-
do en ello y hacía suya la afirmación del histo-
riador: «No hay hecho en el que no se pueda
distinguir una parte de individual y una parte de
social, una parte de contingencia y una parte
de regularidad.» De esta forma, desde principios

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15 Art. cu., pág. 122.
16 Ver más arriba, art. cit., n. 2, pág. 84.
17 Art. cit., pág. 18.
18 Véase qué prudente parece, y de qué diferente edad, el articulo

de Jean Meuvret: «"Histoire et Sociologie», Revue historíque,
1938.

19 Claude Lévi-Strauss: L'Anthropologie strucíurale. París, 1958, pá-
gina 17.

20 Annales E.S.C., 1957, pág. 73.
21 Prefacio a Huguettc et Pierre Chaunu: Sévüle et l'Atlantique,

tomo I, pág. XI. «¿Estructuras?» Palabra a la moda, lo se; a
mi modo de ver, se abusa un poco demasiado de ella en los
Annales.

22 Coloquio de l'École Pratique des Hautes Eludes, VI Sección,
a propósito de las estructuras, resumen dactilografiado, 1958.

23 Art. cit., pág. 2.
24 Ernest Labrousse: La críse de l'íconomie francaise a la veille

de ¡a Révolution, París, 1944. [Traducida al castellano, esta
obra ha sido refundida y publicada junto con otras obras de
Labrousse, bajo el título de Fluctuaciones económicas e historia
social, Madrid, Tecnos, 1962.]

25 Fernand Braudel: «Histoire et sciences sociales: La longue
durée», Annales E.S.C., 1958, 4. [Incluido en este volumen: «La larga
duración», págs. 60-106.]

5. La aportación de la historia de las civilizaciones
1 Joseph Chappey: Histoire de la Civilisation en Occident. In

troduction. La críse de l'histoíre et ¡a morí de l'idée des
civilisa
tions. París, 1958, pág. 370.

2 Philip Bagby: Culture and History. Londres, 1958, pág. 160.
3 Cita tomada de Armand Cuvillier: Manuel de Sociologie, Pa

rís, P.U.F., 1958, II tomo, pág. 670.
4 Wilhelm Mommsem: Citado por Chappey, op. cit., pág. 444.
5 George Duby y Robert Mandrou: Histoire de la civilisation fran-

caise, 1958.
6 A partir de la cultura: ésta, en un grupo dado, es lo que se

transmite, aparte de la herencia biológica, por herencia social: el
«modelo» de comportamientos sociales, el «complejo» de modos
de vida característicos. A este respecto, ver el punto de vista de
un filósofo; Pietro Rossi: «Cultura e civilta come modelli descrittivi»,
Rivista di Filosofía, julio de 1957.

7 Guizot, Historia de la civilización en Europa, traducción de
Fernando Vela, Alianza Editorial, El libro de bolsillo, n.° 5.

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