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EL REGRESO DE LAS EPIDEMIAS
Salud y sociedad en el Perú del siglo XX

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132 MARCOS CUETO

gica de la malaria es distinta a la de la costa.8 La época con menos malaria es
la de mayor precipitación pluvial (de junio a agosto) debido a que la
intensidad de las lluvias impide la conservación de los criaderos de larvas.
Durante la estación seca, baja el torrente de los ríos y se forman pantanos y
pozas donde viven las larvas.9 En los lugares de baja altura sobre el nivel del
mar (conocidos como selva baja o llano amazónico) las lluvias son
frecuentes y es más dificil la vida de los Anopheles. La malaria es más
intensa en la región selvática más cercana a la sierra (ceja de selva o
montaña). La variedad de mosquitos es mayor en la selva que en la costa y
los principales vectores son A. darlingi, rangeliy oswaldoi. Finalmente, en la
selva la malaria se agrava por las infecciones intestinales como la anquilos-
tomiasis, la ausencia de servicios médicos, los cultivos que demandan
inundación como el arroz y el gramalote (un pasto para ganado de baja
calidad), la destrucción del bosque, el mal estado de los canales, estanques y
acequias de regadío, las excavaciones producidas por la construcción de
casas, caminos, carreteras y obras de irrigación y costumbres sobre la conser-
vación del agua que favorecen el crecimiento de los Anopheles como el tener
pozos cerca de las viviendas. 10

Un factor humano relacionado a la malaria en el Perú fue la migración
entre regiones geográficas diferentes. La malaria se ensañó con los migrantes
serranos que llegaban a la costa ya la selva. Esto se debió a que la malaria
confiere una inmunidad limitada donde es endémica, como en la costa y la
selva, donde muchos la sufrían en la infancia, y si sobrevivían en una edad
cuando ésta no se expresaba con severidad desarrollaban una relativa
protección a infecciones posteriores.11 La inmunidad también podía
adquirirse luego de varias infeccio


8 Por ejemplo, la precipitación pluvial promedio en gran parte de la selva es de 1,500 y 2,500

mmjaño, mientras que en la costa norte (Piura, Lambayeque y La Libertad) es de 3 a 200
rnmjaño. Estrada Ancajima, "La agricultura en la costa", 18.

9 Weiss, Rojas y Guzmán Barrón, Informe.
10 "Labor del servicio", 157. El cultivo del arroz requeria que los campesinos trabqjen "largas

horas metidos en el agua hasta la cintura soportando la picadura del zancudo". ED,
septiembre 11, 1913, 13.

11 Según un médico los "fuertes resisten... y alcanzan la adolescencia apreciablemente
inmunizados", Barton, La lucha, 4.

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nes que dejaban una secuela de mala salud y anemia. Por" el contrario, los
serranos que migraban a la costa o la selva, por comercio o por trabajo
agrícola temporal, no tenían ninguna experiencia previa con el Plasmodium.
Según los médicos peruanos, entre los nativos de la selva la malaria era una
enfermedad de la infancia "que se apaga lentamente durante el crecimiento"
y los foráneos se comportaban "como si fueran niños" ante la malaria.12 Esta
percepción se confirma con un dato de 1956 que indica que la malaria
atacaba sobre todo a hombres jóvenes en edad laboral, sugiríendo que el mal
estaba relacionado con la migración. 13

La migración de la sierra hacia la costa y la selva se intensificó a inicios
del siglo veinte con la expansión de las haciendas y empresas dedicadas a la
comercialización de azúcar, arroz, madera, fruta y caucho y el crecimiento
del número de trabajadores rurales (llamados braceros). La costa siempre
tuvo escasez de mano de obra que trató de ser resuelta con una variedad de
sistemas laborales (como la importación de chinos durante el siglo
diecinueve). 14 A comienzos de este siglo, la necesidad laboral de las
haciendas costeñas fue satisfecha con los indígenas "enganchados". Los
trabajadores serranos laboraban durante los períodos de siembra y cosecha
que coincidían con la mayor presencia anofelina. 15 Existió también una
migración temporal de serranos ligada al comercio, celebración de ferias y
fiestas religiosas y construcción de caminos. Además de la falta de
experiencia con el Plasmodium los serranos que caían víctimas de la malaria
tenían que enfrentar el difícil acceso a la medicina tradicional u occidental, la
falta de apoyo familiar para atenderse, la sobrexplotación a queeran
sometidos y las pésimas condiciones de vivienda. 16 A la


7

12 Kuczynski Godard, El departamento, 64; Chiriboga y Donayre, Epidemio

logia, 26.
13 Enfermedades transmisibles, 7.
14 Gómez Cumpa y Bazán, Capitalismo y región, l. Según Pedro Paz Soldán y Unanue, La inmigración
en el Pení. (1891), la agricultura costeña era una "Venus de Milo... bella y sin brazos". Citado en Paz
Soldán, "El saneamiento rural", 78.
15 Heredia, "Endemoepidemiología", 12, BFM.
16 Los indígenas migrantes de una hacienda en Cañete vivian separados de los trabajadores "costeños" en
condiciones miserables. Paz Soldán, Malarigenismo, 32.

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La composición de El regreso de las
epidemias: salud y sociedad en el Perú de
siglo XX fue realizada en el Instituto de
Estudios Peruanos y estuvo a cargo de Aída
Nagata. El texto se presenta en caracteres
Bookman Old Style de 10 p. con 2 p. de
interlínea, las notas de pie de página en 8 p
con 1.5 de interlínea. La caja mide 25 x
40picas. El papel empleado es bond de 90 g
La cartulina de la carátula es foldcote calibre
12. Se reimprimió en octubre del 2000 en
los talleres de TAREA ASOCIACIÓN
GRÁFICA EDUCATIVA. Psje. María
Auxiliadora 156, Breña. Teléf. 424-8104 /
Telefax 424-1582. Lima-Perú.

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